Ajo

El ajo (allium sativum) es una planta perteneciente a la familia Allium (cebolla). Crece en muchas partes del mundo y es un ingrediente popular en la cocina debido a su fuerte olor y delicioso sabor.

A lo largo de la historia, el ajo se ha usado principalmente por sus propiedades medicinales y beneficiosas para la salud. Su uso fue bien documentado por todas las grandes civilizaciones, entre las que se incluyen los egipcios, los babilonios, los griegos, los romanos y los chinos.

La mayoría de los efectos que aporta a la salud se deben a uno de los compuestos de azufre que se forma cuando se pica, machaca o se mastica un diente de ajo. Este compuesto es conocido como alicina, es el responsable del distintivo olor del ajo. La alicina entra en el cuerpo a través del aparato digestivo y viaja por todo el cuerpo, donde emplea sus potentes efectos biológicos.

Beneficios

  • El ajo posee un alto valor nutritivo es muy rico en hierro, manganeso y vitaminas C, B6 y B3.
  • El ajo es un poderoso antioxidante que sostienen los mecanismos de protección del cuerpo contra la oxidación.
  • Antibiótico natural, el ajo refuerza el sistema inmunológico y ayuda a prevenir infecciones.
  • Por sus efectos antibacterianos, antiparasitarios, antifúngicos y antivíricos es uno de los mejores remedios para el resfriado y la gripe.
  • Por sus propiedades antiinflamatorias y expectorantes, es recomendado en enfermedades como tos y bronquitis.
  • El ajo reduce y regula la presión arterial, es excelente en caso de hipertensión.
  • El ajo es depurativo mejora los niveles de colesterol, lo que puede disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Los compuestos activos del ajo pueden reducir la presión sanguínea, ya que mejora la circulación.
  • Ayuda a combatir los parásitos intestinales.
  • Comer ajo puede ayudar a desintoxicar el cuerpo de metales pesados. En dosis elevadas, se ha demostrado que los compuestos de azufre contenidos en el ajo protegen contra el daño en los órganos derivados de la toxicidad de los metales pesados.
  • El ajo puede mejorar la salud ósea. Se ha demostrado que alimentos como el ajo y las cebollas poseen efectos beneficiosos en la osteoartritis.
  • Los suplementos de ajo pueden mejorar el rendimiento atlético. El ajo fue una de las primeras sustancias utilizadas para mejorar el rendimiento, se usaba en las civilizaciones antiguas para reducir la fatiga y mejorar la capacidad laboral de los trabajadores.

Su consumo en exceso está contraindicado para personas que sufren hipoglucemia, tensión arterial baja o tienen alguna deficiencia renal.